可持續食品:不以破壞地球爲代價的食品生產

要點

  • 全球約有三分之一的食品食品遭銷毀  
  • 隨着消費者評估自己的購物習慣,食品食品趨勢日漸改變
  • 潔淨科技不斷發展,蛋白質市場可能會發生翻天覆地的變化   

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不可持續的食品生產所帶來影響使地球處於脆弱的狀態,但是人們的態度逐漸改變,意識不斷增強,嶄新的潔淨科技有望推動變革。

甚麼是可持續食品?

關於何謂可持續食品,現時尚沒有正式定義,但從廣義上理解,它是指為了限制碳足跡、用水強度、土地利用,同時保護土壤品質、生物多樣性和避免森林砍伐而生產的食品。

是甚麼推動了可持續食品的需要? 

生產更可持續食品和投資於可持續農耕方法的需要由若干因素推動。

這些因素之首通常是食物浪費。聯合國指,全球約有三分之一的食物被浪費1,其產生的溫室氣體佔全球溫室氣體排放量的8%。換個角度來看,如果食物浪費是一個國家,它對全球暖化的影響將僅次於美國和中國,位居第三。2

從全球來看,我們需要更多地球的自然資源來生產最終淪於銷毀的食品。畜牧業佔用大約77%的農業用地3,根據聯合國的資料,畜牧業造成的溫室氣體排放量超過全球所有車輛、貨車和飛機4。隨着需求增長,多肉飲食的影響開始造成損害,而考慮更可持續的農耕、食品生產和供應方法的必要性則不斷增加。

水資源短缺問題突顯了這個轉變的重要性。據估計,2050年地球人口將達到98億5,但有效的水資源充其量只會保持不變。目前,全球約70%的淡水用於農業6,如果我們要為後代保存水資源,現時食品生產中的用水量是不可持續的。

改變正在發生,儘管緩慢

由於消費者、政府和企業日益意識到不可持續食品生產的影響,食品趨勢開始演變。

近年,愈來愈多消費者信奉純素主義、素食主義或「彈性素食主義」飲食來减少肉類的攝取,導致全球70%的人口减少食肉或完全不食肉7。此外,植物性食品市場呈指數增長,預計2020年規模將達到52億美元8

改變的不單止是飲食,消費者開始更密切地關注他們購買的產品以及食品的運送路程有多遠。 

隨着消費者繼續改變購物習慣,2017年9月公平貿易產品的全球銷售額達到92億美元9,而嚴重森林砍伐和紅毛猩猩流離失所的圖片促使消費者對使用來源不可持續的棕櫚油提出質疑。

消費者對新鮮農產品美學的態度亦有改變。大約26%不符合量超級市場標準的農產品在上架前就遭銷毀,但是在英國、美國、法國和德國接受調查的消費者中,81%10表示他們會購買有瑕疵的蔬果,我們可能會開始在本地商店裏看到更多「醜蔬果」(wonky veg)。

新科技於可持續發展浪潮中湧現

消費者意識增強和需求轉變推動行業採用創新科技提供解決方案,滿足更可持續的農業和食品生產需要。

為了協助解決全球食品浪費問題,業界開發新的應用程式,將農民與企業和消費者直接聯繫起來。這些應用程式讓農民根據農產品的「醜陋程度」自行協商價格,並讓消費者直接聯絡農民及自取農產品,從而幫助打破供應鏈,有望減少食品的碳足跡。

發展更可持續的食品生產系統不可能只依靠應用程式,因此,新型蛋白質開始出現。

一些專家開始研究藻類,藻類通常被視為生長於池塘和湖泊中的綠色物質,它可能很快就會成為全球蛋白質的主要來源。其生長速度比陸地植物快10倍,不需要淡水,比牛肉提供更多鐵質,而且由於其靈活應變的特性,它不會與其他作物爭奪土地。部分雪糕製造商和蛋白粉已開始使用藻類,但藻類的影響力仍處於起步階段,但隨着這個市場的技術和可擴展性不斷發展,預計藻類產品市場規模到2023年將達到52億美元11。 

撼動蛋白質市場的不單止是藻類,「潔淨肉」初創企業亦開始取得重大進展。這類肉通常又稱為「培植肉」,是實驗室利用動物細胞體外培養生產而成。這項技術在短時間內就有長足的進步。2013年,首個潔淨肉漢堡包於倫敦面世,要價約33萬美元。現在,Mosa Meats的潔淨肉漢堡售價為10美元左右12。提倡潔淨肉的人士強調,潔淨肉所需的土地和用水比傳統畜牧業少,而且由於培植環境的緣故,它不會被病原體污染。

地球還有救

我們知道地球處於危險的境地,但我們仍然有時間扭轉已造成的損害。考慮到企業對走向可持續發展的承諾,以及客戶日益增長的興趣,我們認為現在是時候投資潔淨經濟和相關的創新發展。

[1] 資料來源:聯合國食品及農業組織,節約食品:減少食品損失和浪費全球倡議,http://www.fao.org/save-food/resources/keyfindings/en/

[2] 資料來源:華盛頓郵報 (The Washington Post),The Climate impact of the food in the back of your fridge,2018年7月31日,https://www.washingtonpost.com/news/theworldpost/wp/2018/07/31/food-waste/?noredirect=on&utm_term=.d18aa10aa6cb

[3] 資料來源:Our world in data,How much of the world’s land would we need in order to feed the global population with the average diet of a given country?,2017年10月3日, https://ourworldindata.org/agricultural-land-by-global-diets

[4] 資料來源:Sustain,Eat better, and less meat and dairy, https://www.sustainweb.org/sustainablefood/meat_and_dairy_products_less_is_more/

[5] 資料來源:聯合國,截至2017年6月21日,https://www.un.org/development/desa/en/news/population/world-population-prospects-2017.html

[6] 資料來源:《國家地理》(National Geographic),Thirsty Food,2019年3月21日,https://www.nationalgeographic.com/environment/freshwater/food/

[7] 資料來源:《福布斯》(Forbes),Millennials are driving the worldwide shift away from meat,2018年3月23日,https://www.forbes.com/sites/michaelpellmanrowland/2018/03/23/millennials-move-away-from-meat/#4324ba7ca4a4

[8] 資料來源:Food ingredients,World vegetarian day: growth, trends and innovation in the meat-free market,2018年10月1日,https://www.foodingredientsfirst.com/news/world-vegetarian-day-growth-trends-and-innovation-in-the-meat-free-market.html

[9] 資料來源:Global news wire,Fairtrade Tops $9 Billion in Global Sales for First Time on 8% Growth,2018年10月28日,https://www.globenewswire.com/news-release/2018/10/29/1638502/0/en/Fairtrade-Tops-9-Billion-in-Global-Sales-for-First-Time-on-8-Growth.html

[10] 資料來源:Grow Wales,Embracing Wonky,https://www.tyfucymru.co.uk/sites/default/files/2018-07/180704%20ap%20issue1%20Wonky%20Vegetables%20Insights%20100159.pdf

[11] 資料來源:《福布斯》(Forbes),See how algae could change our world,2018年6月15日,https://www.forbes.com/sites/jenniferhicks/2018/06/15/see-how-algae-could-change-our-world/#3d8bedbc3e46

[12] 資料來源:Clean Meat,the future of meat, http://cleanmeat.org/